De Gevaarlijkste Wegen, Rail Away, 3 Op Reis, We Zijn er Bijna. Maar voor wie
er graag met de motor op uit trekt, is het met een lampje zoeken naar tv-shows.
Ook in het vermaarde Top Gear komt de motor zelden aan bod, behalve dan in
de Vietnam Special, een vijf kwartier durende motorreis door het schitterende
land aan de Zuid-Chinese Zee.

Top Gear: autoshow met een enorme knipoog

Natuurlijk staat Top Gear bekend als autoprogramma met een enorme knipoog.
De drie presentatoren, zelfbenoemde petrolheads (starre fans van
benzineauto's) steken de draak met allerlei moderniteiten. Zo knutselen ze zelf
een elektrische auto in elkaar om te ervaren hoe het rijden op een alternatieve
vorm van energie dan olie in zijn werk gaat. Natuurlijk loopt het plan in de soep
en concluderen de heren doodleuk dat de elektrische auto niet de toekomst
heeft.

Zelfs Clarkson maakt een uitzondering

Nooit zit presentator Jeremy Clarkson op een motor. Hij haat ze. Maar in de
Vietnam Special neemt The Orangutan gedwongen op het zadel plaats voor een
idyllische roadtrip van Saigon tot Ba Hàng Bar. Weer wat anders dan een race
door Europa vanuit Zuidwest-Engeland. Overigens is in de aflevering Race To
The North een prachtige Vincent Black Shadow te zien, want co-presentator
Richard Hammond rijdt wél graag motor.

Sporen van de Vietnamoorlog

In de Vietnam Special zijn behalve prachtige beelden van het land vier motoren
te zien waarmee Clarkson, Hammond en opper-droogstoppel James May de klus
klaren. Aanvankelijk is het de bedoeling dat ze auto's kopen, maar hun budget is
niet toereikend. Vintage motoren zijn wel betaalbaar in Vietnam. May kiest voor
een Honda Super Cub, Hammond stapt op een ouderwetse Minsk en Clarkson
koopt een Piaggio Vespa. Eventueel vervangend vervoer is er in de vorm van
een onhandig versierde Honda Chaly. Er wordt overigens op een mooie manier
aandacht aan de (sporen van de) Vietnamoorlog besteed, zoals men op het witte
doek ook blijft doen.

Onvergetelijke motorreis

Je merkt bij Top Gear zelden dat je naar een kritische autoshow kijkt. Vaker is
het een reis-, klus- maar vooral komedieprogramma. We zien in Vietnam hoe de
heren een onvergetelijke motorreis maken, ondanks het weer, de valpartij van
de mopperende Clarkson en de beperkingen van hun oude motoren. Vietnam is
een populaire plek voor motortrips. Op een hilarische manier wordt de kijker
door het land geleid. Met prachtige beelden, de beste bedoelingen, kansloos
geklungel en altijd die Britse humor. Of, zoals Clarkson het altijd uitdrukt:
'ambitious but rubbish'.